The punishment of the Hellespont by Xerxes: perception of religious behaviour of the enemy in conflict situations

Source document: Graeco-Latina Brunensia. 2016, vol. 21, iss. 2, pp. 51-60
Extent
51-60
  • ISSN
    1803-7402 (print)
    2336-4424 (online)
Type: Article
Language
English
License: Not specified license
Abstract(s)
The Persian king Xerxes, when he attacked Greece in 480 B.C., built a bridge over the Hellespont which was destroyed by a storm. His behaviour was interpreted by Greek observers as an act of hybris, the intolerable pride of a human who could not accept his limits. But the true meaning was quite different: according to ideas which go back to Indo-European prehistory, a hero had to prove his value by overcoming the opposition of water. This was a consequence of the concept of "fire in water", which can be reconstructed from many parallels outside Iran – e.g. Rome, Ireland and even Greece.
Document
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