Visigothae versus Ostrogothae

Source document: Graeco-Latina Brunensia. 2012, vol. 17, iss. 2, pp. [17]-24
Extent
[17]-24
  • ISSN
    1803-7402 (print)
    2336-4424 (online)
Type
Article
Language
English
License: Not specified license
Abstract(s)
In this article, new interpretations of the ethnonyms Visigoths and Ostrogoths are proposed in a wider context of Germanic and Indo-European ethnonyms. The first component of the ethnonym Visigothae is etymologized on the basis of Old High German wisa "meadow, pasture", to express the way of livelihood of its bearers, Goths-Pastoralists. On the other way, the first component of the ethnonym Austrogoti/Ostrogothae may be identified with Old High German ustrī & ustarī "diligence, activity". These etymologies allow us to determine in both the ethnonyms the pair representing the functional opposition: Goths-Pastoralists vs. Goths-Farmers, resembling another pair of Gothic ethnonyms, for this once environmental, Greutungi vs. Tervingi, originally "people from the stony or sandy country" vs. "people from forests", respectively.
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Document
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