Institutional heritage and 'that Shakespearean hazard' 1989–2019: the case of the Katona József Theatre and SzFE's Ódry Theatre

Author: Pikli, Natália
Source document: Theatralia. 2021, vol. 24, iss. Special Issue, pp. 65-82
Extent
65-82
  • ISSN
    1803-845X (print)
    2336-4548 (online)
Type: Article
Language
English
Abstract(s)
The present study focuses on Shakespearean productions by two institutions which played a significant role in shaping the Hungarian theatrical scene between 1989 and 2019. The Katona József Theatre, Budapest, has been a preeminent artists' theatre since 1982. Its leading director, Gábor Zsámbéki, also actively participated in training future generations of actors at the University of Theatre and Film Arts (SzFE), where Shakespeare forms an important part of the curriculum. The change of political regime after 1989 necessitated changes in theatremaking attitudes, which was reflected in Zsámbéki's innovative Shakespearean productions of the early 1990s. On the other hand, the University of Theatre and Film Arts and its own theatre, Ódry, began to present fresh and daring Shakespeare productions after the 2000s, in part occasioned by the influence of Sándor Zsótér. This article provides a brief overview of all Shakespeare productions at these venues between 1989 and 2019, discussing two in more detail: Zsámbéki's Julius Caesar (1993) at Katona and Zsótér's The Merchant of Venice (2018) at Ódry. Special attention is devoted to fresh takes on 'traditional' Hungarian Shakespeare, and how professional theatrical criticism of the period proved largely unable to recognise and appreciate 'that Shakespearean hazard'.
Document
References:
[1] ALMÁSI, Miklós. 1992. Shakespeare: Hamlet. Kritika 2 (1992): 42–43.

[2] BALÓ. Júlia. 1989. Próbán a Katona József Színházban. Mit tudjon a csokros térdszalag? [At a Rehearsal in the Katona József Theatre. What Shall a Cross-gartered Stocking Do?]. Film, Színház, Muzsika (25. 03. 1989): 2.

[3] BARABÁS, Tamás. 1989. Vízkereszt. Shakespeare a Katona József Színházban [Twelfth Night. Shakespeare in the Katona József Theatre]. Esti Hírlap (11. 05. 1989).

[4] BARABÁS, Tamás. 1992. Hamlet a Kamrában [Hamlet in the Studio]. Esti Hírlap (6. 01. 1992).

[5] BOGÁCSI, Erzsébet. 1991. A legmerészebb tétovaság. Hamlet-előadás a Kamrában [The Bravest Uncertainty. Hamlet in the Studio of Katona]. Népszabadság (27. 01. 1991): 9.

[6] BÓKA, László B. 2001. Zacc a kávéban. Helyzetkép a Színművészetin [Coffee Dregs. Situation Report on the University of Theatre and Film Arts]. Színház 34 (2001): 5: 2–14.

[7] BUDAI, Katalin. 1993. Hamlet – zsilettpenge nélkül [Hamlet – Without Razor Blades]. Criticai Lapok 2 (1993). (page unknown: paper clipping in the Hungarian Theatre Museum and Institute).

[8] DÁVIDHÁZI, Péter. 1989. 'Isten másodszülöttje'. A magyar Shakespeare-kultusz természetrajza ['God's second-born'. The Anatomy of the Hungarian Cult of Shakespeare], Budapest: Gondolat, 1989.

[9] ERDEI, János. 1989. Vízkereszt, vagy amit akartok. A Katona József Színház előadása [Twelfth Night or What You Will. In the Performance of the Katona József Theatre]. Vigília 11 (1989): 179.

[10] FORGÁCH, András. 1992. Hamlet borotvaélen [Hamlet and Razor Blades]. Színház 25 (1992): 3: 8–13.

[11] GUELMINO, Sándor and Anna VERES (eds.). 1997. Katona 1982–97. Kamra 1991–97. Budapest: Katona József Színház Alapítvány, 1997.

[12] GYÖRFFY, Miklós. 1994. Puccsisták a Capitoliumon. Shakespeare Julius Caesar-ja a Katona József Színházban [Coup on the Capitolium. Shakespeare's Julius Caesar in the Katona József Theatre]. Magyar Nemzet (3. 03. 1994): 15.

[13] ILLÉS, László. 1994. Interview. Hungarian Television (TV2), Stúdió 94. 8. 02. 1994. (Typed transcript in the Hungarian Theatre Museum and Institute).

[14] IMRE, Zoltán. 2010. Szigorúan bizalmas. Dokumentumok a Nemzeti Színház Kádár-kori történetéhez [Highly Confidential. Documents on the History of the National Theatre in the Kádár-regime]. Budapest: Ráció, 2010.

[15] KOLTAI, Tamás. 1989. Kivonulás Illyriába. [Self-exile into Illyria]. Élet és Irodalom 33 (12. 05. 1989): 13.

[16] KOLTAI, Tamás, 1994. A Fortinbras-effektus [The Fortinbras-effect]. Élet és Irodalom 38 (15. 07. 1994): 14.

[17] LAJOS, Sándor. 1999. Számadás vagy műalkotás? [Reckoning or Work of Art?]. Színház 32 (1999): 7: 23–26.

[18] MÁTÉ, Gábor. 2018. Színházi naplók [Theatre diaries]. Budapest: Magvető, 2018.

[19] MÉSZÁROS, Tamás. 1994. Egyek a felelőtlenségben [United in irresponsibility]. Magyar Hírlap (26. 03. 1994). (page unknown: paper clipping in the Hungarian Theatre Museum and Institute).

[20] MÉSZÁROS, Tamás. 1997. A 'Katona'. Egy korszak határán. [The 'Katona'. On the Brink of a New Era]. Budapest: Pesti Szalon, 1997.

[21] ORBÁN, Eszter. 2004. Condemned to Renewal: The Katona József Theatre. In Péter Fábri (ed.). A Shabby Paradise. Contemporary Hungarian Theatre. Budapest: Hungarian Centre of the International Theatre Institute, 2004: 97–103.

[22] REUSS, Gabriella. 2018. The Chair Leg and the Stadium. László Bagossy's Shakespeares at the Örkény Theatre. Cahiers Élisabéthains 95 (2018): 1–16.

[23] SÁNDOR, István L. 2014. A Katona és kora. A kezdetek. [The 'Katona' and Its Era. The Beginnings]. Budapest: Ellenfény, 2014.

[24] SCHANDL, Veronika. 2009. Socialist Shakespeare Productions in Kádár-regime Hungary. Lewiston: Edwin Mellen Press, 2009.

[25] SZÁNTÓ, Erika. 1989. Karzat [Gallery]. Képes 7 (27. 05. 1989).

[26] TAKÁCS, István. 1991. 'Kizökkent az idő...' ['The time is out of joint…']. Pest Megyei Hírlap (28. 01. 1991).

[27] TERNYÁK, Zoltán. 1991. Ma: Hamlet a Katona József Színház Kamrájában [Today: Hamlet in Katona's Studio] (interview). Magyar Nemzet (19. 12. 1991).

[28] WISINGER, István. 1990. Jöjjön velem Illyriába [Come with Me to Illyria]. Színházi Élet (27. 11. 1990): 52–54.

[29] ZAPPE, László. 1994. Szürkék és sárgák. [Grays and Yellows]. Népszabadság 52 (14. 02. 1994): 37: 16.

[30] ZÖLDI, Gergely, and Andrea SOÓKY (eds.). Katona József Színház 1982–2002. Budapest: Balassithe Katona József Theatre, 2002.

[31] ZSÁMBÉKI, Gábor. 1994. Interview. The morning show 'Nap-kelte' MTV [Hungarian Television] by Erika Gulyás, (19. 02. 1994). (Typed transcript in the Hungarian Theatre Museum and Institute).