Bridging transcultural boundaries in Carroll Aikins's play The God of Gods: A Canadian Play

Variant title
Rapprochement des limites transculturelles dans la pièce de théâtre de Carroll Aikins intitulée The God of Gods: A Canadian Play
Source document: The Central European journal of Canadian studies. 2019, vol. 14, iss. [1], pp. 127-137
Extent
127-137
  • ISSN
    1213-7715 (print)
    2336-4556 (online)
Type: Article
Language
English
License: Not specified license
Rights access
embargoed access
Abstract(s)
What is a Canadian play? Does it have an established formula? Should a nation's culture and tradition provide inspiration for the kind of theatre it envisages as a national theatre? Canada is a transnational country that has incorporated the cultural identities of many different ethnicities from the beginning of its inception. Which cultural and traditional markers were considered to be more dominant and influential? The turn of the twentieth century and its first decades saw numerous endeavours in the form of modernist experimental theatres that challenged the traditional European theatrical formulas. Their aim was to create an all-Canadian theatre and perform the works of Canadian playwrights that present Canadian themes. To what extent were these aims achieved? Caroll Aikins's theatrical endeavours may be considered unique, because his play The God of Gods: A Canadian Play, bridges cultures through its "native" themes with its wilderness, spirituality and equality. The play dramatizes major theosophical beliefs that portray a critical view of human nature, namely, by focusing on materialism, religion and human greed. Aikins's modernist theatrical techniques and aboriginal subject matter, however, also highlight further underlying tenets that the article proposes to examine.
Qu'est-ce qu'une pièce de théâtre canadienne? A-t-elle une formule reçue? La culture et la tradition d'une nation doivent-elles donner de l'inspiration au type de théâtre considéré comme théâtre national? Le Canada est un pays transnational qui a intégré, dès le début de sa création, les identités culturelles de nombreuses ethnies différentes. Quels acteurs culturels et traditionnels étaient considérés comme étant plus dominants et influents? Le début du 20ème siècle a vu de nombreuses tentatives, sous la forme de théâtres expérimentaux modernistes, défiant les formules théâtrales européennes traditionnelles. Leur objectif était de créer un théâtre entièrement canadien et d'interpréter les œuvres d'auteurs canadiens présentant des thèmes canadiens. Dans quelle mesure ces objectifs ont-ils été atteints? Les œuvres théâtrales de Caroll Aikins peuvent être considérées comme uniques, car sa pièce Le Dieu des Dieux: une pièce de théâtre canadienne, à travers ses thèmes autochtones tels que le désert, la spiritualité et l'égalité, rapproche ces différentes cultures. La pièce met en scène des croyances théosophiques essentielles, portant une vision critique sur la nature humaine, car elle se concentre sur le matérialisme, la religion et la cupidité humaine. Néanmoins, les techniques théâtrales modernistes et le sujet aborigène d'Aikins mettent en évidence d'autres principes sous-jacents que la présente étude propose d'examiner.
Document
References:
[1] Aikins, Carroll. The God of Gods, a Canadian Play. Ottawa: University of Ottawa Press, 2016.

[2] Banks, R. A. and P. Marson. Drama and the Theatre Arts. London: Hodder & Stoughton, 1998.

[3] Benson, Eugene and L.W. Conolly (eds). The Oxford Companion to Canadian Theatre. Toronto: Oxford University Press, 1989.

[4] Hoffman, James. "Carroll Aikins and the Home Theatre." In Theatre Research in Canada, Vol. 7/1, Spring 1986, 50–70.

[5] Lester, Gordon. The God of Gods (1919). Web. 15 July 2018. http://www.canadianshakespeares.ca/a_godofgods.cfm

[6] O'Neill, Patrick. "Carroll Aikins' Experiments in Playwrighting." In BC Studies 137, Spring 2003, 65–91.

[7] Rubin, Don (ed.). Canadian Theatre History: Selected Readings. Toronto: Playwrights Canada Press, 2004.

[8] Wright, Kailin (ed.). The God of Gods: A Canadian Play; A Critical Edition. Ottawa: University of Ottawa Press, 2016.