Moscou, Leningrad/Saint-Pétersbourg, Paris : Les villes-palimpseste d'Andreï Makine

Variant title
Moscow, Leningrad/Saint Petersburg, Paris : Andrei Makine's palimpsest-cities
Source document: Études romanes de Brno. 2017, vol. 38, iss. 1, pp. 143-152
Extent
143-152
  • ISSN
    1803-7399 (print)
    2336-4416 (online)
Type: Article
Language
French
License: Not specified license
Abstract(s)
Notre communication explore la représentation de l'espace urbain dans cinq romans d'Andreï Makine, à savoir La Fille d'un héros de l'Union soviétique (1990), Confession d'un porte-drapeau déchu (1992), Au temps du fleuve Amour (1994), Le Testament français (1995) et La Musique d'une vie (2001). Trois métropoles évoquées de manière récurrente dans ces textes font l'objet de notre analyse, à savoir les villes russes de Moscou et de Saint-Pétersbourg et, enfin, la capitale française, Paris. En vertu de leurs multiples significations, de leur rôle dans l'économie des récits et de leurs capacités spéculaires – leur architecture reflétant plusieurs couches de l'histoire des Russes, depuis l'époque impériale jusqu'au lendemain de l'ère stalinienne – nous argumenterons qu'elles correspondent au concept de ville-palimpseste proposé par Olivier Mongin.
The city appears as a crucial element in the French writer of Siberian origin Andrei Makine's novels. There are, in fact, three recurrent metropolises in his prose that exercise a mesmerizing attraction upon the characters. The first one is Moscow, the political centre of Soviet Russia, the second is Leningrad, the ancient Saint Petersburg, capital of the czars, and the last one is Paris, the fairy-tale symbol of romantic love and the epitome of the Occidental world the characters dream of. As a matter of fact, the city the heroes live in or long for determines their evolution and acts as a catalyst for change, adulthood and sometimes even death. The characters identity themselves with it, get trapped inside it like in a maze, see it as a synonym of their financial and emotional stability and, more often than not, get disappointed by it, as no city actually lives up to their expectations. We will thus examine in this paper the different representations of these three cities in five of Makine's novels, namely: La Fille d'un héros de l'Union soviétique (1990), Confession d'un porte-drapeau déchu (1992), Au temps du fleuve Amour (1994), Le Testament français (1995) and La Musique d'une vie (2001). We will argue that these spaces can be considered as what Olivier Mongin calls "palimpsest-cities" – that is, cities in which various layers of history and culture are juxtaposed – and we will then focus on the peculiarities of each of them, as well as their impact on the characters' lives.
Document
References:
[1] Makine, A. (1990). La Fille d'un héros de l'Union soviétique. Paris : Gallimard.

[2] Makine, A. (1992). Confession d'un porte-drapeau déchu. Paris : Gallimard.

[3] Makine, A. (1994). Au temps du fleuve Amour. Paris : Gallimard.

[4] Makine, A. (1995). Le Testament français. Paris : Mercure de France.

[5] Makine, A. (2001). La Musique d'une vie. Paris : Seuil.

[6] Eco, U. (1996). Six promenades dans les bois du roman et d'ailleurs. Paris : Grasset.

[7] Mongin, O. (2005). La Condition urbaine : la ville à l'heure de la mondialisation. Paris : Seuil.

[8] Paquot, T. (1995). Homo urbanus. Essai sur l'urbanisation du monde et des moeurs. Paris : Félin.

[9] Sylwestrzak-Wszelaki, A. (2010). Andreï Makine. L'identité problématique. Paris : L'Harmattan.